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圆柏古树地球的“信息库”(组图)
发布时间:2019-06-12

  5月扬州的清晨,当你在圆柏树下散步,一阵风袭来,这时你应该抬头,欣赏大自然的奥秘圆柏授粉的秘密。

  圆柏,与银杏一样,曾在地质年代统治着地球。它没有漂亮的花,因此它的繁殖需要借助风力。5月正是圆柏的花期,当风吹过,花粉形成“烟雾”,随风飘到远处,漫无边际地寻找它们的归宿。最后,很多的花粉都在空中逝去生命活力,而少量的花粉找到的归宿,成为繁殖下一代的关键。

  扬州古树名木名录中,记录着82棵圆柏,“其实,如果把龙柏也算进去,圆柏家族有90棵古树。”原园林局高级工程师孙如竹说:“这个数字,非常接近银杏古树。”作为古树,圆柏与银杏的分布格局大不相同,“圆柏分布集中,往往栽植在一起,形成一个或大或小的群落古柏群落”。

  在扬州,圆柏古树有两个比较集中的区域:大明寺和瘦西湖。“这种分布特点,与圆柏古树在全国各地分布的情形一样。”

  孙如竹介绍,从全国的情况来看,圆柏是古代寺院和园林最爱种植的树种之一,“四季常绿,寿命千古。”

  具体到扬州,在大明寺入口处门前、大明寺牌楼前、大明寺下坡台阶处、大明寺四松草堂内、大明寺西园和西园观鱼池处、大明寺大雄宝殿前等地方,都分布着古树圆柏。瘦西湖景区内,叶林、小金山等处,是古树圆柏的集中地。除此之外,就只有个园和扬州大学有零星分布。

  扬州的古树圆柏,年龄最大的已410岁,年龄最小的100岁。410岁的圆柏,位于大明寺四松草堂内,它的古树名木编号为0018号。虽然它是扬州年龄最长的圆柏,高大挺拔,但却不是最粗的,仅与大明寺入口处门前的一株150多岁的圆柏差不多。“定年龄不能全看树木的粗细,立地条件差的,长得就比较慢。立地条件好的,长得就快一点粗一点,比如瘦西湖风景区的圆柏,生长地土壤肥沃,总体上要比大明寺的粗一点。”

  大明寺门前一株因伤断卧的圆柏,固定后树干呈卧龙状,“可以说因祸得福。”孙如竹笑称:“以前‘站着’累,现在‘躺着’舒服了,还更吸引眼球。”

  扬州多圆柏古树,“每一棵高龄圆柏,都储存着古代气候的信息。”扬州大学园艺与植保学院副教授金飚介绍,如今学术界兴起“树轮年代学”,这种研究不仅可以确定树木年代,还可以提取环境信息,而圆柏因为特殊的材质,成为树轮年代学最主要的研究对象之一。

  圆柏是一种耐干旱、贫瘠的树种,材质坚韧、耐腐,因此能尽可能多地保存古气候信息。“每一棵圆柏古树都是研究古气候、地理的宝贵资料。”

  扬州地处亚热带季风性湿润气候到温带季风气候的过渡带,圆柏在这种气候条件下,通常是一年形成一个年轮,也就是年轮数目就表示树龄的多少,年轮的宽窄则与相应生长年份的气候条件密切相关,在干旱年份树木生长缓慢,年轮就窄;在湿润年份年轮就宽。同一气候区内同种树木的不同个体,在同一时期内年轮的宽窄变化规律是一致的。“年轮不仅记录着自己的年龄,它还是周围环境的记录器,从这个记录器,可以提取各种环境信息,比如气候(包括温度、降水)等。”

  扬州盆景博物馆,这里收藏了10多盆属于明代和清代的盆景作品。“圆柏,与松、榆、杨(瓜子黄杨)一道,成为扬派盆景的‘先锋树种’。”高级盆景技师杜晓波认为,从目前遗存的明、清10多个圆柏盆景作品来判断,圆柏完全可以称为扬派盆景的“活化石”。

  明代(1368-1644)初叶,运河经过整修,扬州又成为南北交通的动脉、两淮盐运的集散地,经济繁荣,园林复兴。扬派盆景园原收藏的一盆明末桧柏盆景,为古刹天宁寺遗物,干高二尺,屈曲如虬龙,树皮仅余三分之一,苍龙翘首,应用“一寸三弯”手法,将枝叶蟠扎而成的“云片”,枝繁叶茂,青翠欲滴,犹如高山苍松翠柏。“这说明在明朝末年,扬州就已形成了包含‘一寸三弯’、‘云片’等在内的地方风格。”

  可惜的是,那盆“明末古柏”因施肥不当而枯死。如今,遗存的明末盆景作品还有“明末遗风”、“明末遗韵”、“龙腾”和“虎跃”。“都是新中国成立后移交扬州盆景园的,当时都‘长荒’了,经过盆景艺人精心养护和剪扎,才再现了昔日风采。”杜晓波介绍,“明末遗风”和“明末遗韵”,都是典型的“云片”状盆景,“近10余年来,根据研究遗存明、清扬派盆景剪扎艺术风格成果,云片加厚,中略微凸,更接近山巅翠柏之‘云片’,还其原有本色。”

  而“龙腾”和“虎跃”,它们原本就是一对“兄弟”。科技人员和盆景艺人接手后,对它们略作修剪,形成自然型云朵,别有一番情趣。“龙腾”和“虎跃”经历300余年风风雨雨仍举案齐眉,永葆青春,实属不易。“其中饱含几代无数人心血和汗水,更需我们后人精心养护和管理,让活的见证代代相传。”

  除了明末圆柏盆景作品,清代以圆柏为材料的盆景作品为数更多。扬州盆景博物馆收藏的圆柏盆景中,有多达8盆是清代中后期的作品。“这些作品,与明代作品一脉相承。无论是从作品树本,主枝造型,还是从剪扎手法上,都佐证扬派盆景自明代开创风格、清代形成流派。这些作品本身,正是扬派盆景发展史的见证。”

  “圆柏之所以成为古人造盆景的首选树种之一,主要是因为圆柏天然是盆景的材料。”杜晓波这样解释:“圆柏树干苍古,树姿古雅,枝繁叶茂,尤其是挖取山野老桩或人为雕刻,树干扭曲,叶如翠盖,气势雄奇,极易造就古柏风采,因而成为扬派盆景的常用树种。直到现在,圆柏还是扬派盆景的首选树种。”

  与银杏一样,圆柏也是一种古老的裸子植物,“从地质年代来看,先有苏铁,再有银杏,随后就是松、杉、柏,这些裸子植物各自在不同的地质年代,统治着地球。”金飚的研究团队目前正在做一项研究,研究它们的叶子形态,在漫长的地质年代后,它们为什么会形成现在这样的性状。如银杏为什么会是扇形叶,圆柏为什么会有两种形态的叶子鳞叶和刺叶等。

  研究人员通过大量观察发现,圆柏等裸子植物之所以以现在这样的叶型存在,包含着完美的空气动力学的原理。跟其他裸子植物一样,它们的花不能称为真正意义上的花,“因为没有花的完整结构,如花瓣、花茎等,只能叫‘雌球花’、‘雄球花’,花不好看。这也就意味着它们不能依靠吸引昆虫来传播花粉,只能借助风力来传播授粉。每年的4月,圆柏开花时,当一阵风吹过,每棵圆柏树上都飘出‘烟雾’,圆柏也因此被很多上了年纪的人视为‘神树’,其实‘烟雾’就是花粉,千千万万的花粉。圆柏的特殊的叶子形态,可以让花粉尽可能远距离地传播。”

  圆柏是柏科圆柏属,一种常绿乔木或灌木,在中国园林中应用普遍。“正因为种植历史悠久,圆柏的变种特别多。”金飚介绍,圆柏品种达到百个以上,常见的就有20多种,如龙柏、蜀桧就是圆柏的两个变种;而盆景上常用的也多达6个品种。

  “扬州培育圆柏的历史悠久,古老的盆景、古树名木都是佐证。江都如今还是龙柏、蜀桧的重要基地。”金飚称,www.772778.com上个世纪八九十年代,全国各地兴起一股“龙柏潮”,为防小偷偷树木,许多人还养狗看着;没想到,龙柏太多了没销路,后来白送都没人要;树晒干了,狗没用了,农民纷纷把龙柏砍了当柴火,杀了狗烧着吃,龙柏烧狗肉’的俗语就是从那时传开来。”不过,这种状况现在已改变,江都的龙柏,最远可以销到黑龙江地区。

  从城市绿化上而言,除了四季常绿、树龄高古外,圆柏还对多种有害气体有一定抗性,是针叶树中对氯气和氟化氢抗性较强的树种,对二氧化硫的抗性显著胜过油松,还能吸收一定数量的硫和汞。

  在扬州,圆柏多种植在有坡度的地方,“这是由圆柏的生长习性所决定的。”金飚介绍,圆柏忌积水,耐寒、耐热,对土壤要求不严,能生于酸性、中性及石灰质土壤上,对土壤的干旱及潮湿均有一定的抗性,“可说是一种随遇而安的树。”